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Iglesias en Etiopía

29 iglesias en Etiopía

Iglesias en Lalibela
Bet Giyorgis
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La Unesco las declaró Patrimonio de la Humanidad en 1978 pero mucha gente desconoce su existencia, a pesar de que se trata de unas construcciones absolutamente únicas: un conjunto de numerosas iglesias excavadas en la roca a base de vaciar alrededor pero también por dentro, de manera que son, desde el siglo XIII, y siguen siendo hoy en día, iglesias destinadas al culto ortodoxo. La iglesia de San Jorge es la más llamativa, desde mi punto de vista, pues es la única que permanece totalmente a la intemperie, de manera que se puede disfrutar de su "arquitectura" desde todos los ángulos. Además, como se ve en la imagen, la estructura del edificio forma un volumen con forma de cruz griega y la parte superior está decorada también con otra cruz en relieve. Antes de ir allí ya había visto alguna fotografía y me preguntaba cómo se accedería, pues no se aprecian escaleras en el vacío que rodea la iglesia. El sistema es más elaborado: a cierta distancia arranca un callejón descubierto, excavado también en la roca, que desemboca en una especie de "patio" a la intemperie, por el que se llega a un corto túnel, al final del cual nos damos de bruces con la entrada a la iglesia. La vista es impresionante. A la salida pasamos delante de esta "cafetería" autenticamente etíope, en la que estas dos chicas preparaban el café siguiendo la ceremonia tradicional: primero se muele el café. luego se prepara y se mantiene caliente en una especie de "infiernillo" de barro en el que se coloca el carbón. Por último, en las mismas brasas, se quema incienso Lalibela se encuentra en el norte de Etiopía, en una meseta a 2500 m. de altitud, una región húmeda y fértil. Para acceder a Lalibela hay dos opciones: si dispones de pocos días, se puede llegar por aire desde Adiss Abeba. La otra opción es llegar por carretera, haciendo varios altos en el camino, de manera que se puede ver de cerca la vida en el campo y las pequeñas ciudades por las que se pasa, visitar coloridos mercados tradicionales, en los que se concentra, semanalmente, gente de diversas etnias y procedencia. En este caso, de la capital partimos por carretera asfaltada, pero a partir de Gashena se convierte en pista de tierra, algo a tener en cuenta en la temporada de lluvias. En cuanto al alojamiento, se sigue mejorando la oferta hotelera con hoteles pequeños en formato bungalow que hacen la estancia agradable.
Iglesias en Gondar
Iglesia Debre Birhan Selassie
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A las afueras de la ciudad de Gondar se encuentra la iglesia Debre Birhan Selassie muy conocida por sus pinturas murales, se encuentra en una colina sobre la ciudad, con paredes hermosamente pintadas que cuentan muchas historias religiosas. Si se mira hacia arriba se ven las ochenta cabezas aladas de querubines etíopes sonriendo, todos ellos con una expresión ligeramente diferente. Es el techo mas famoso de Etiopía.
Iglesias en Lalibela
Iglesia de Na'akuto La'ab
Na’akuto La’ab es una pequeña iglesia construida bajo una gran gruta natural que se encuentra a unos 7 kilómetros de Lalibela, cerca del pequeño pueblo que lleva el mismo nombre y que se alza en un paisaje dominado por escarpados acantilados. Probablemente la iglesia fue construida en el lugar en el que se encontraba el sepulcro del sobrino y a la postre sucesor del rey Lalibela, Na'akuto La'ab. El poco agraciado muro de ladrillo rojo que podemos contemplar a la entrada y que parece proteger el interior de la gruta fue construido en el siglo pasado por la emperatriz Zewditu. En el interior del santuario podemos observar como el agua que gotea lentamente desde el techo de la gruta se va depositando sobre pilas de piedra, los fieles no dudan en beberla debido a su carácter sagrado; ignorando las normas sanitarias que nos habían inculcado antes de partir hacia Etiopía y llevados por la magia del momento nos dispusimos a probar el liquido elemento, y a fe que el agua estaba fresquita y tuvo un efecto sobre nuestro organismo de los más reconfortante….. La escasa luz que penetra en la gruta, aparte de crear un ambiente mágico, apenas deja ver el suelo del monasterio aunque llevado por la curiosidad pude comprobar que se encontraba recubierto en su totalidad por una mezcla de pieles de animales, paja seca y “huesos”.. ¿humanos?, todo ello aderezado con un nivel de humedad bastante elevado. Como ya he comentado en alguna ocasión, en el interior de las iglesias etíopes es obligatorio descalzarse lo cual no supone ningún problema salvo en aquellos casos como el presente en los que el suelo se encuentra literalmente infestado de pulgas, tal es así que se las podía observar saltando felices en nuestros calcetines. Prevenido de esta circunstancia llevaba en mis tobillos sendos collares de perro (antipulgas, eso si) que hicieron su labor estupendamente. Os aseguro, porque así lo pude comprobar en mi buen amigo Pablo que visitó este santuario unos meses atrás, que las “mordeduras” de pulgas causan verdaderos estragos en el cuerpo de una persona. En el interior de la gruta, detrás de la iglesia, podemos contemplar también la tumba del rey Na'akuto y un inmenso osario que contiene una enorme cantidad de esqueletos. Para finalizar nuestra visita, los sacerdotes del recinto nos mostraron la colección de tesoros que alberga el lugar entre las que cabría destacar las coronas, cruces, iconos y biblias iluminadas. Sin duda una visita muy recomendable.
Iglesias en Lalibela
Ashetan Maryam y la iglesia de Yimrehane Kristos
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Esta mañana tenemos nuevos compañeros de viaje, se trata de 2 famélicas mulas que nos acompañarán en el camino que separa Lalibela del monasterio de Ashetan Maryan. Tras degustar una deliciosa injera para desayunar partimos a lomos de nuestras dóciles monturas que nos conducirán a través de pedregales y hermosas planicies en una continua ascensión hasta los 3.200 metros de altitud, cota en la que se halla el monasterio que nos disponemos a visitar. Las mulas avanzan lentamente, asegurando cada paso que dan ya que en ocasiones el desnivel del terreno y la abundancia de cantos y grandes piedras dificultan sobremanera la marcha. La experiencia resulta divertida y excitante aunque de vez en cuando en nuestras piernas sintamos los mordiscos de las pulgas que saltan del pelaje de nuestras compañeras, no será este nuestro último encuentro con estos minúsculos y molestos animalitos. La vista que nos ofrece el camino es sin duda espectacular, al alcanzar una planicie en la que abandonamos momentáneamente a nuestros peludos amigos, contemplamos a lo lejos la población de Lalibela y el hermoso valle que la circunda. Nuestro solitario caminar se convierte a partir de este punto en multitudinario peregrinaje ya que se nos une un grupo de chavales de un asentamiento cercano a los que sin duda les resulta más atractivo acompañarnos que continuar el largo y tortuoso camino hasta Lalibela para asistir a clase. Os aseguro que el entorno resulta tan espectacular que no puedes dejar de sentirte el protagonista de cualquiera de esas películas de aventuras en las que los exploradores avanzan por sinuosos y serpenteantes caminos mientras a sus pies se abren vertiginosos precipicios y siempre, al final, tras sobrepasar un oscuro túnel, empalizada o similar se muestran ante sus ojos maravillosas construcciones repletas de tesoros… En este caso realidad y ficción se funden ya que el último tramo del camino nos conduce a través de un sendero empedrado que desemboca en unas escaleras escavadas en la roca al final de las cuales un estrecho túnel sirve de acceso al recinto. Nos encontramos exactamente a 3.156 metros de altitud ante una edificación semi – monolítica, excavada en la roca. La elevada altitud a la que se construyen habitualmente los monasterios es una constante en muchas civilizaciones que parecen buscar de esta manera una mayor proximidad ante la divinidad. El monasterio data del siglo XIII y fue construido por el Rey Na’akuto de quien se dice está enterrado allí mismo. Sin mediar palabra un solícito diácono comienza a mostrarnos objetos increíblemente bellos que literalmente podemos sostener en nuestras manos, sentir los siglos de antigüedad que atesoran e incluso oler el paso del tiempo. Uno tras otro pasan ante nuestros ojos tablas miniadas, manuscritos que datan de épocas remotas, cruces pergaminos y otros objetos de particular interés. Para finalizar nuestra visita accedemos a la pequeña iglesia en la que cabe destacar las pinturas que la decoran. Por desgracia se hace tarde, nuestras mulas nos esperan y hemos de retornar a Lalibela.
Iglesias en Gubo
Maryam Bezuhan
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Situada en la pared de una de las montañas proximas a Gubo, pequeña localidad en la región de Gheralta, se encuentra la iglesia de Maryam Bezuhan del siglo IV (según me dijeron) esta fue quizás, de las iglesias excavadas en la roca que visité en la provincia de Tigray, una de las que mas me impresionaron. Como en el resto de iglesias en Tigray, para poder acceder al interior y visitarlas se a de encontrar primero al cura del pueblo quien dispone de las llaves de la puerta, por lo que si no se encuentra por algún motivo en su casa o el pueblo, no se podrá visitar por dentro la iglesia. Despues de esperar un rato al cura y de pagarle los 50 birs de rigor por la visita, el cura accedió a enseñarme el interior de esta curiosa iglesia ya en desuso, restos de antiguas pinturas, grabados de cruces en el techo, antiguos libros echos en cuero... todo ello mientras las pulgas no paraban de darme mordiscos en las pantorrillas.
Iglesias en Asela
Debra Berhan Selassie
Por increíble que parezca, la ciudad de Dongar tiene muchísimos monumentos y edificios históricos y una gran historia a sus espaldas. En esta ciudad sí que es posible encontrarse con turistas, aunque no muchos. Uno de los lugares que más me llamó la atención fue la iglesia de Debre Berhan Selassie. Es una auténtica joya desconocida para la mayor parte de la gente. Se encuentra ubicada en un lugar precioso (aunque en Etiopía todos los lugares suelen ser muy bonitos gracias a la naturaleza que poseen) repleto de una vegetación de un verde intenso que hace que el edificio adquiera más belleza si cabe. En realidad son varios edificios que se encuentran juntos y que poseen un excelente estado de conservación. Cada edificio posee una arquitectura diferentes, el principal tiene forma de castillo, con una pequeña torre en uno de los laterales, aquí es donde vienen todos los habitantes de Gondar para rezar, ya que se trata de una iglesia ortodoxa copta. Otro de los edificios posee una forma semi circular y un tejado hecho con un material poco usual. Este edificio posee además un pórtico precioso y en él se encuentra la entrada principal. El interior de la iglesias coptas es muy parecido al de las iglesias ortodoxas que hay en países como Grecia. Se trata de interiores que destacan sobre todo por los iconos que poseen en las paredes. El resto de la decoración consiste en preciosas alfombras que son utilizadas por los fieles para los rezos. Los edificios que componen Debra Berhan Selassie son muy bajitos pero preciosos. Este lugar es muy importante para la población de Gondar y es aquí donde se celebran los actos más importantes de la ciudad. A mi me sorprendió muchísimo encontrar un monumento tan bien cuidado en una ciudad etíope. Además, la localidad posee más monumentos históricos preciosos.
Iglesias en Lalibela
Cruces Etíopes
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En la Iglesia del Salvador del Mundo (ojo con el nombre), o Mekina-Medhani-Alem, además de extasiarnos con el paisaje y someternos a un rito de limpieza de pecados (te echan agua de la montaña por la cabeza, filtrada con una cruz grande, y después a la cara, 3 veces), pudimos contemplar los maravillosos libros del s.XI (aunque parece que la iglesia se construyó en el XII) y varias cruces procesionales... Y es que la cruz es uno de los, o "el" símbolo, protagonista de la iglesia ortodoxa etíope... Está en todas partes... Las mujeres se la tatúan en la frente, o en la mano... Todo el mundo lleva una crucecita colgada del cuello, a menudo de madera, también de piedra o de metal, están las "de mano" que llevan los sacerdotes allí donde van, ya sea dando un paseo o en la misa... Están las que sacan en las procesiones, está pintada o labrada en las paredes de las casas, de las iglesias y aledaños... ¡y qué decir del edificio más sorprendente, una iglesia en forma de cruz excavada en la roca!! (Bete Giorgis, o la Casa de San Jorge)... Un signo de la identidad colectiva de buena parte del país (al menos, el 50% son cristianos ortodoxos).
Iglesias en Bahar Dar
Monasterio de Gabriel (Kibran Gabriel)
El Monasterio de San Gabriel o Kibran Gabriel, se encuentra en la Peninsula de Zegue en el lago Tana.Este lago es el mas grande de Etiopía y es el nacimiento del Nilo Azul que mas tarde a unos Kilometros se convierte enTis Isat o las cataratas del Nilo Azul.Antiguamente este lago estaba lleno de iglesias y monasterios,siendo las mas antiguas de Etiopía. Este monasterio tiene la particularidad de que es de hombres y mujeres,que se dedican sobre todo a rezar y a sus labores
Iglesias en Bahar Dar
Iglesia de Maria (Debre Maryam)
La Iglesia de Maria o Debre Maryam se encuentra a poca distancia del monasterio de Gabriel,en otra isla dentro del Lago Tana y casi al comienzo de donde el lago se convierte en el Nilo Azul. Este río esta surcado por barcas hechas de papiro(tankwas),sobre todo por pescadores.La Iglesia debe su nombre porque se supone que por aquí paso la virgen Maria (mucho suponer).Esta llena de frescos con mucho color,aunque no son frescos propiamente dichos ya que son pinturas pegadas a los muros.Estas igleias,monasterios e islas dan al lago Tana un encanto especial.
Iglesias en Awassa
Iglesia de San Gabriel
Awassa es una ciudad etíope situada en el camino del sur de Etiopía. Esta situada junto al lago del mismo nombre,el lago Awassa. Junto con el lago la otra visita obligada de la ciudad es la Iglesia de San Gabriel. Es de rito ortodoxo,a la entrada hay unos bancos corridos para poder seguir la misa desde el exterior. Con sus cúpulas es el edificio mas bonito de la ciudad.
Iglesias en Teka Tesfai
Medhane Alem Adi Kasho
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Son varias las iglesias excavadas en roca que componen el grupo de Teka Tesfai pero sin duda esta de Adi Kasho me resultó completamente fascinante, por varios motivos, uno de ellos los grabados en los techos, otro el pasillo que rodea la entrada y otra sus espectaculares dimensiones que no pude visitar con mas detalle ya que se me olvido una maldita linterna. Estudiosos en la materia dicen que es la mas antigua del Tigray y quizás de toda Etiopía y la datan de finales del S.X o principios del S.XI lo que deja muy en entredicho lo que me contaron sobre la antigüedad de la iglesia de Maryam Bezuhan. Como es habitual en estas iglesias, en cada una de ellas se a de buscar al cura en la aldea para que pueda enseñartela, eso si, siempre bajo previo pago en este caso de 100 birr que desde luego esta iglesia bien los merecía pero que para otras me pareció algo excesivo. Para acceder a estas iglesias de Teka Tesfai solamente hay que coger en Wukro cualquier autobús o camión que vaya dirección norte (Adigrat) y decirle al chófer que nos avise en el principio del camino que conduce a ellas, nada mas adentrarte en el , como por arte de magia, te empezaran a salir niños que se te ofreceran como guia a cambio de una propina y que te conduciran a ellas además de ir avisando a cada cura.
Iglesias en Addis Ababa
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Iglesias en Addis Ababa
Catedral Medhane Alem
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Una de las iglesias ortodoxas mas importantes del país
Iglesias en Lalibela
Iglesia de Yemrehanna Krestos
Cualquier templo religioso embriaga y atrapa sensorialmente. Lo mismo ocurre con esas vistas en los que se ve claramente la fuerza de la Naturaleza. Bien, pues Yemrehanna Kristos es la mezcla perfecta entre santuario y paraje natural; y uno al llegar no sabe muy bien si centrar su mirada en el paisaje o lo construido por el hombre. Como si fuera una boca enorme, una cueva recoge y abriga una iglesia ortodoxa que dista mucho de lo que nosotros entendemos por templo religioso; es un edificio pequeño, de materiales poco ostentosos y decoración bastante sobria. Vigas de madera sujetadas por piedra enlucida, pequeñas ventanas en la fachada y un interior decorado sobre todo con tablas.¿A que cuesta pensar en una iglesia así de sencilla? Pero aunque la descripción sea así de simple, la energía que tiene este santuario es difícilmente explicable. Quizá, parte de esa magia venga de la cantidad de peregrinos que han pasado por sus puertas o de los sacerdotes y ermitaños que aún hoy viven ahí, o puede que sea de los otros viajantes que llegaban allí ¡a morir!. Por eso, cualquiera que visite Etiopía, no puede irse sin visitar este lugar de oración, ¡Nosotras os lo recomendamos totalmente!
Iglesias en Wukro
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Iglesias en Wukro
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Iglesias en Mekele
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Iglesias en Lalibela